Conheça a grande usina solar de Israel - Solstício Energia

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Faça um passeio pelo enorme e novo vale de energia solar no deserto em Israel


Um dos maiores projetos de energia renovável do mundo, o extenso complexo do Negev produzirá 300 megawatts de eletricidade limpa todos os dias.

Foto dos espelhos da estação de energia solar termoelétrica de Ashalim por Gilad Kavalerchik / Negev Energy

Quatro Torres Eiffel poderiam ser construídas com as 28 mil toneladas de aço utilizadas pela Negev Energy para construir a Central Termelétrica de Ashalim no deserto do Negev de Israel. Distribuído por mais de 988 hectares de areia, a matriz é uma visão impressionante que os turistas poderão ver a partir de uma plataforma depois que a usina abrir no próximo verão.
O projeto Negev Energy é uma das duas gigantescas usinas termo-solares que se elevam lado a lado em Ashalim, a cerca de 40 quilômetros ao sul de Beersheva. O outro realmente incorpora uma torre alta.
foto da usina solar de israel que mistura tecnologia termoelétrica solar e fotovoltaica e céu azul ao fundo

A Tower of Power em Ashalim. Foto cortesia da BrightSource Energy

Além dessas duas plantas que geram eletricidade a partir do calor do sol usando diferentes tecnologias, duas outras plantas produzirão um total de 70 megawatts de eletricidade a partir da luz solar usando painéis fotovoltaicos. A combinação de tecnologias em um ponto é sem precedentes no mundo.
No total, o complexo Ashalim fornecerá cerca de 300 megawatts de eletricidade diariamente para a rede nacional da Israel Electric Company, contribuindo com o objetivo do governo de 10% de energia renovável até 2020. Atualmente, apenas 2,6% da eletricidade de Israel é gerada a partir de fontes renováveis.
foto da usina solar de israel que mistura tecnologia termoelétrica solar e fotovoltaica cercada por uma área desértica

Vista aérea da central de energia solar termoeléctrica de Ashalim em construção. Foto de Albatross / Negev Energy

“Eu acho que Ben-Gurion está se virando em seu túmulo, mas de alegria”, comenta Eran Doron, chefe do Conselho Regional de Ramat Hanegev, responsável pela jurisdição de Ashalim.

Doron está se referindo a um discurso de 1955 pelo primeiro-ministro israelense David Ben-Gurion, explicando sua visão de inovação científica decorrente do deserto de Israel. A dessalinização de água em larga escala e a geração de energia solar foram centrais para o seu sonho e ambos estão acontecendo.

Meio milhão de espelhos

Cada um dos quatro projetos da Ashalim é financiado por consórcios internacionais com base no modelo de construção-operação-transferência (BOT). Após a construção e 25 anos de operação, serão transferidos para o estado.

Essa reportagem se concentra no projeto de US $ 1,1 bilhão do Negev Energy, considerado o maior projeto de energia em Israel e um dos maiores projetos de energia renovável do mundo. A Negev Energy é uma subsidiária de 50% do grupo Shikun & Binui Global de Israel. Os outros proprietários incluem o Noy Fund e a empresa espanhola TSK.

As 16.224 calhas parabólicas da usina de 121 megawatt, equipadas com meio milhão de espelhos (limpos duas vezes por semana), irão recolher o calor do sol de qualquer ângulo e transferi-lo através de 203 quilômetros de tubos de aço isolados de vidro que absorvem a radiação. A radiação irá aquecer o óleo térmico que flui através dos tubos para 390 graus Celsius. O óleo quente então transformará a água em vapor para conduzir uma turbina gerando energia suficiente para 60 mil casas. O efeito líquido será equivalente a tirar 50 mil veículos da estrada, evitando emissões de cerca de 245 mil toneladas de dióxido de carbono.

foto da usina solar de israel que mistura tecnologia termoelétrica e fotovoltaica

As unidades de armazenamento redondas possuem sal fundido que irá transferir calor para e do óleo térmico através de permutadores de calor no meio. Foto de Albatross / Negev Energy

A planta funcionará até 18 horas por dia, mesmo em clima nublado e após escurecer, usando um sistema de troca e armazenamento de calor em sal fundido para manter o óleo quente. Gás natural será usado também.

“Este é um game-changer“, disse o CEO da Negev Energy, Didi Paz. “É a primeira vez que esta tecnologia comprovada está sendo usada em Israel”. A planta usa uma combinação de inovações israelenses e estrangeiras testadas em campo. Por exemplo, os espelhos são importados da Espanha, o óleo dos Estados Unidos e os tubos isolados são feitos por uma empresa em Beit Shemesh. “Israel foi um dos pioneiros no desenvolvimento da ciência por trás da tecnologia termo-solar, especialmente no Instituto Weizmann 30 ou 40 anos atrás. Mas Israel ficou para trás na aplicação da tecnologia “, afirmou Paz.

 

Torre da Energia

O companheiro da instalação da Negev Energy é uma estação termo-solar de 110 watts que consiste em 50 mil espelhos heliostáticos controlados por computador que concentram o calor do sol em uma caldeira sobre uma torre de 250 metros.

Este projeto BOT está sendo construído pela Megalim Solar Power para um consórcio composto por BrightSource Energy, GE Renewable Energy e o Noy Fund.

foto aérea de todo o complexo que contem a usina solar de israel que mistura tecnologia termoelétrica solar e fotovoltaica

A central de energia termo-solar Tower of Power em Ashalim. Foto cortesia de BrightSource

As duas grandes instalações termo-solares ofuscam as 100 casas da aldeia de Ashalim, fundadas há cerca de 15 anos pela Associação Ayalim, um movimento de estudantes de base para povoar o Negev e a Galiléia. “Essas famílias acordaram um dia e perceberam que quatro monstros irão cercá-los”, disse Paz, explicando que o governo escolheu esse site por uma variedade de razões.

“Queremos tornar a vida mais fácil para eles, então nós os contratamos em uma base constante, mantendo-os atualizados sobre o projeto e tentando evitar prejudicar sua paz. Agora eles vendem serviços para o projeto e nós conseguimos fornecer-lhes uma melhor infra-estrutura que ajude sua agricultura e suas casas. Começamos três ou quatro anos atrás como inimigos e nos tornamos amigos “.

 

E quanto à vida selvagem?

Yuval Saragusty, gerente de energia, segurança e segurança do Negev Energy, supervisiona a sustentabilidade no site. Sua tripulação fez 26 cruzamentos de pequenos animais, realocou plantas raras do deserto e restaurará caminhões de camada superficial removida na construção. Para não perturbar animais ativos depois de escurecer, a planta não terá luzes perimétricas.

Embora não haja como evitar o consumo intensivo de recursos naturais de qualquer usina – mesmo uma que produza energia limpa e verde – o projeto Ashalim atende aos padrões ambientais internacionais avançados, disse Paz. O óleo térmico será totalmente reciclado, enquanto a água (1,6 milhões de metros cúbicos por ano, principalmente de plantas de dessalinização) será reciclada o máximo possível. A água que ficar muito salgada pela reciclagem repetida e evaporação será liberada em duas lagoas de evaporação em vez de nas duas correntes que fazem fronteira com a planta.

foto da usina solar de israel que mistura tecnologia termoelétrica solar e fotovoltaica

Juan Morales De Casticca, safety officer for Negev Energy’s thermo-solar project in Ashalim. Photo by Abigail Klein Leichman

O projeto também se esforça para a responsabilidade social, observou Paz. Cerca de 300 dos mais de 1.000 funcionários na fase de construção vêm da vila beduína vizinha de Bir Hadaj. Todos os alunos de Bir Hadaj visitaram o site e aprenderam como a tecnologia funciona.
“Estamos dando preferência aos moradores do sul. Mais de metade dos nossos funcionários agora são residentes do Negev “, disse Paz. “Estamos fazendo todo o possível para que eles se beneficiem do projeto treinando-os e empregando-os”. Cerca de 60 trabalhadores operarão e manterão a planta durante seus 25 anos de operação privada.
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