Qual a diferença entre a energia solar térmica e a fotovoltaica?

22 maio de 2017

Com a expansão das energias renováveis no mundo inteiro, uma das fontes mais utilizadas é a solar. O uso do Sol como recurso energético pode ter fins diferentes, dividindo-se entre energia solar térmica e fotovoltaica.
Em uma visão geral, a energia solar não é só mais vantajosa na potência instalada, como também no número de empregos que gera e na flexibilidade de uso, podendo ser utilizada tanto em industrias como em residencias.

A energia solar térmica

 

Conjunto de paineis solares térmicos instalados no solo com uma estrutura metálica. A foto foi tirada na diagonal da cena, na altura média de um observador. É possível ver duas fileiras de aproximadamente dez paineis cada. Ao fundo, céu azul. Foto no post de energia solar térmica e fotovoltaica.

Sistema térmico solar

A energia solar térmica usa o sol para aquecer um fluido. Os painéis ou coletores solares possuem dutos em que o fluído é aquecido e posteriormente acumulado em um tanque térmico chamado boiler. A energia solar térmica costuma ser usada para aquecer ambientes e água para banho ou para processos industriais. É extremamente eficiente e reduz o consumo de energia para aquecer água em 80%.

Entre 2010 e 2015, o Brasil foi um dos cinco países com maior implementação de energia solar voltada para aquecimento. Ainda assim, o crescimento foi menos do que o esperado frente ao potencial do país.

De acordo com o relatório Tracking Clean Energy Progress da Agência Internacional de Energia (IEA), o desenvolvimento do mercado de aquecimento solar global diminui nos últimos anos devido a obstáculos econômicos, falta de apoio e poucos incentivos. Em muitos países, o aquecimento solar é uma tecnologia extremamente viável em relação à custos, mas os sistemas já são antigos. Para manter a relevância do setor, equipamentos mais eficientes e inovação serão essenciais para manter a atratividade do produto, assim como políticas que apoiem o aquecimento solar renovável.

Muitos países ainda usam a queima de combustíveis fósseis para a gerer energia elétrica. O uso do aquecimento solar é um trunfo na descarbonização da matriz energética internacional, se provando uma tendência mundial. A Agência Internacional de Energias Renováveis (IRENA) prevê em um relatório que, em 2050, o aquecimento solar será responsável por 15% de toda a energia renovável no mundo. O potencial é grande, mas medidas serão necessárias para que seja possível alcançar as previsões otimistas da agência.

A energia solar fotovoltaica

Em um sistema fotovoltaico os painéis normalmente são constituídos por células de silício, que convertem a luz do sol diretamente em eletricidade. As células fotovoltaicas, que compõem os painéis, geram corrente elétrica ao serem expostas ao Sol. Esta energia passa por equipamentos elétricos, que tratam essa corrente para que ela fique com as características ideais para o consumo.

Foto panorâmica de projeto comercial da Solstício Energia. Foto no post de energia solar térmica e fotovoltaica.

Projeto de sistema fotovoltaico realizado pela Solstício Energia

A energia solar fotovoltaica cresceu de modo inesperado, ultrapassando as previsões de muitos especialistas. O consistente investimento da China no mercado de produção de painéis fotovoltaicos de silício cristalino foi um dos principais fatores para essa expansão. Em questão de cinco anos, os preços dos equipamentos caíram cerca de 80% e hoje a fonte solar fotovoltaica é a renovável que mais gera novos empregos no mundo. Além disso, de acordo com o relatório Perspectives for the Energy Transition da IRENA, o custo da eletricidade da solar fotovoltaica caiu 60% entre 2010 e 2016, mostrando que a fonte está se tornando cada vez mais competitiva.

 

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No Brasil, os principais incentivos à fonte fotovoltaica foram a isenção do ICMS sobre a energia excedente do sistema e a Resolução Normativa 482/2012 da Agência Nacional de Energia Elétrica (Aneel).

O sistema de compensação de energia elétrica previsto pela REN 482/2012 tem como benefício a possibilidade de economia na conta de luz. Nos meses em que o sistema de geração distribuída gerar mais do que consumir, serão disponibilizados créditos de energia. Esses créditos são válidos por 60 meses e podem ser abatidos na conta do próprio consumidor, entre outras modalidades.

A norma foi revisada em 2015 e 2017 perante os avanços da tecnologia e com tecnicidades em relação ao seu uso. As alterações desta não diminuíram nem aumentaram sua burocracia, mas tornou mais específica em questão de classificação do seu uso por empresas, residências e indústrias.

Energia solar térmica e fotovoltaica para o consumidor

Em resumo, a diferença entre as duas tecnologias fica evidente pelo próprio nome de cada uma delas. Enquanto a energia solar térmica é destinada ao aquecimento, a energia solar fotovoltaica gerará eletricidade ao cliente. Ambas são ótimas formas de eficiência energética e economia. Como a energia solar térmica está no mercado brasileiro de forma viável a mais tempo, a confusão acontece por muitos não saberem da existência da tecnologia fotovoltaica.

Ao instalar um sistema de energia solar térmica ou fotovoltaica, o consumidor ainda contribui para um mundo mais limpo e sustentável por escolher uma fonte renovável.

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foto circular de um sistema fotovoltaico instalado no chão, provavelmente uma usina, pela quantidade de paineis. Circundando essa foto, três flechas laranjas semelhantes do símbolo de reciclagem. O fundo da ilustração é cinza claro. Na extremidade direita da ilustração, o texto Qual é o impacto da energia solar no meio ambiente? em roxo escuro está sobreposto a um fundo laranja.

Qual é o impacto da energia solar fotovoltaica no meio ambiente?